Faith in Unfamiliarity

 

July 6, 2021

Juliana Gatapia

Over centuries, the Mangyans, a tribal community in Mindoro, have suffered dispossession, displacement, and cultural degradation, which has impacted their access to social services. The uncertainty that stems from the remoteness of many of their communities makes it harder for the students to self-isolate with their families during the pandemic. The difficult situations the community faces today, however, still don’t stop them from pursuing what their parents have instilled in them, the value of education. No distance can even hinder them from pursuing their dreams.

 

A testimony by Odie Basa, a 23- year old Mangyan student, affirmed that education is the top priority of the Mangyan parents for their children.

 

“I am determined to finish my high school education whilst serving God with my duties in the local church. All I can do right now is to continue my academics and pray for what’s going to happen”.

Education for Odie is his top priority as the opportunities for their community are very limited. Being able to provide for his family, sharing new values and norms about modern-day society with his relatives and friends, and his strong aspiration to be a seaman are all the factors that drive him to finish high school.

IMG_5254.JPG

Both following a newer curriculum and learning the English language in his school advanced Odie's desire to interact with people from different backgrounds.

 

With his family having an open mind, Odie never hesitates to talk to them about how today’s society is very different from before. He stated, “My family is one of the people in my community who don’t follow rituals and old traditions anymore. I am very fortunate that they understand and respect my point of view on newer approaches in life that are being taught in school”. 

 

He has realized that some of their customary practices are not anymore applicable to the present time and current situation. One of these customary practices that are still being done by some, as mentioned by Odie, is determining the health condition of the sick Mangyan by examining the organs of the pig. Nowadays, many Mangyans have adapted modern ways of treating sick people.

“I’ve learned that we should not be afraid of unfamiliarity”, Odie said.

 

He acknowledged that people, especially from the city who are unfamiliar with the culture of Mangyan, can be afraid of the community. Since misconceptions may arise about never-ending traditions and beliefs for the Mangyan youth to follow. When asked about what he would like the city-folks to know, he briefly explained, “Not all of us are like the elderly in my culture who have their minds set on traditions. I personally have the mindset that everything can be changed rather than maintained, especially that today’s society is very different from the past”.

For indigenous students, their schools are a stepping stone to pursuing a bigger cause: protecting their ancestral lands. In the past, private companies bought communal land from the tribes for an unfair price, and considering the leaders were not very educated, they agreed. “Not everyone gets to study here in town and it’s a big opportunity for me to use the knowledge I learned from the new curriculum to help my community”, Odie says. The importance of finishing one's education serves as a weapon to protect their ancestral lands from private companies and even the government. 

 

Through Odie’s strong desire to provide for his family and the spirit of Bayanihan he inherited from his community, he is always motivated and inspired to find hope and keep persevering, especially during these unprecedented times.

To subscribe, click here.

To donate more than 100 php, click here. 

If you would like to donate in-kind, kindly email us at connect@adversityarchive.com

To sponsor the college education of a Mangyan student for 30,000php/year, click here.

IMG_0016_edited.jpg
 

Pananampalataya sa Di-Pamilyar

Ika-6 ng Hulyo, 2021

Juliana Gatapia

Sa paglipas ng mga siglo, ang mga Mangyan, isang tribal na komunidad sa Mindoro, ay dumanas ng pagtatapon, pag-aalis, at pagkasuklam sa kultura, na nakakaapekto sa kanilang pag-access sa mga serbisyong panlipunan. Ang kawalang-katiyakan na nagmumula sa pagiging malayo ng marami sa kanilang mga komunidad ay nagpapahirap sa mga mag-aaral na humiwalay sa kanilang mga pamilya sa panahon ng pandemya. Gayunpaman, kahit  mahihirap ang  sitwasyong hinaharap ng komunidad ngayon, ay hindi pa rin sila mapipigilan sa paghangad ng ipinagkaloob sa kanila ng kanilang mga magulang, ang halaga ng edukasyon. Walang distansya na maaaring hadlang sa kanila sa paghahangad ng kanilang mga pangarap.

 

Ang isang patotoo ni Odie Basa, isang 23-taong-gulang na estudyanteng Mangyan, na ang edukasyon ay ang pangunahing prayoridad ng mga magulang na Mangyan sa kanilang mga anak.

 

"Determinado akong tapusin ang aking edukasyon sa hayskul habang naglilingkod sa Diyos sa aking mga tungkulin sa lokal na simbahan. Ang magagawa ko lang ngayon ay ipagpatuloy ang aking akademiko at ipagdasal kung ano ang mangyayari."

 

Ang edukasyon para kay Odie ang kanyang pangunahing priyoridad dahil ang mga oportunidad para sa kanilang komunidad ay napakaliliit . Ang pagiging mapagbigay  sa kanyang pamilya, pagbabahagi ng mga bagong pinahahalagahan at pamantayan tungkol sa modernong lipunan sa kanyang mga kamag-anak at kaibigan, at ang kanyang matinding hangarin na maging isang seaman ang lahat ng mga kadahilanan na nagtutulak sa kanya upang matapos sa hayskul.

IMG_0014_edited.jpg
IMG_5254.JPG

Ang parehong pagsunod sa mas bagong kurikulum at pag-aaral ng wikang Ingles sa paaralan ni Odie ay nag sulong sa kanyang pagnanais na makipag-ugnayan sa mga tao mula sa iba't ibang pinagmulan. Sa pagkakaroon ng bukas na isipan ang kanyang pamilya, hindi nag-atubili si Odie na kausapin sila tungkol sa pagiiba ng lipunan ngayon. Sinabi niya, "Ang aking pamilya ay isa sa mga tao sa aming komunidad na hindi na sumusunod sa mga ritwal at tradisyon. Napakaswerte ko na naiintindihan nila at iginagalang ang aking pananaw sa mga bagong pamamaraan sa buhay na itinuturo sa paaralan.” 

 

Napagtanto niya na ang ilan sa kanilang kaugalian ay hindi na naaangkop sa kasalukuyang panahon at kasalukuyang sitwasyon. Isa sa mga kaugaliang ito na ginagawa pa rin ng ilan, tulad ng nabanggit ni Odie, ay ang pagtukoy sa kalagayan ng kalusugan ng may sakit na Mangyan sa pamamagitan ng pagsusuri sa mga organo ng baboy. Sa panahon ngayon, maraming mga Mangyan ang ininangkop ang makabagong paraan ng pagpapagamot sa mga taong may sakit.

"Natutunan ko na hindi tayo dapat matakot sa di-pamilyar", sabi ni Odie.

 

Sinabi niya na ang mga tao, lalo na mula sa lungsod na hindi pamilyar sa kultura ng Mangyan, ay maaaring matakot sa komunidad. Dahil ang mga maling palagay ay maaaring makarating,  tungkol sa walang katapusang mga tradisyon at paniniwala para sundan ng mga kabataang Mangyan. Nang tanungin kung ano ang nais niyang malaman ng mga tao sa lungsod, maikli niyang ipinaliwanag, "Hindi kaming  lahat ay tulad ng mga matatanda sa aking kultura na nagtatakda ng mga tradisyon. Para sa aking pag-iisip, lahat ay maaaring mabago kaysa mapanatili, lalo na ang lipunan ngayon ay ibang-iba sa nakaraan."

 

Para sa mga katutubong estudyante, ang kanilang mga paaralan ay isang hagdanan upang bigyan sila ng kasangkapan ipagpatuloy ang isang malaking layunin - upang protektahan ang kanilang mga lupang ninuno. Noon, ang mga pribadong kumpanya ay bumili ng mga lupang komunal mula sa mga tribo para sa isang hindi patas na presyo, at isinasaalang-alang sa  mga pinuno na  hindi masyadong nakapag-aral, sumang-ayon sila. "Hindi lahat ay nakakapag-aral dito sa bayan at isang malaking oportunidad para magamit ko ang kaalamang natutunan ko mula sa bagong kurikulum upang matulungan ang aking komunidad", sabi ni Odie. Ang kahalagahan ng pagtatapos ng edukasyon ng isang tao ay nagsisilbing sandata upang protektahan ang kanilang mga lupang ninuno mula sa mga pribadong kumpanya at ang gobyerno.

 

Sa matinding hangarin ni Odie na maglaan para sa kanyang pamilya at sa sama-samang pagsisikap mula sa kanyang komunidad, palagi siyang nadarama ng motibo at binibigyang ispirasyon na makahanap ng pag-asa at patuloy na magtiyaga, lalo na sa mga walang uliran na panahong ito.

Upang mag-subscribe, click here.

Upang magbigay ng mahigit pa sa 100 php, click here.

Para sa mga in-kind donasyon, mag email po sa connect@adversityarchive.com 

Upang i-sponsor ang kolehiyo ng isang mag-aaral na Mangyan  sa halagang 30,000php, click here.

IMG_0016_edited.jpg