The Ultimate Pawn

 

September 27, 2021

Rianne Motas

Col.Graciano-Portrait.jpeg

There are countless ways to illustrate how we perceive life; however, for Col. Graciano Motas, it is a chessboard. 

 

Born and raised in Tanauan, Batangas, Graciano did not lead an easy childhood. The normalcy of children nowadays being in front of laptop screens, taking selfies, or even simply just watching TV was not the kind of everyday life he was accustomed to. Being brought up in a farm, Graciano would wake at early dawn to help his father attend to the fields while his mother went out to sell vegetables at the nearby market. It would have been nice to live in a world wherein this would be enough to sustain six children, but the sad reality was that, it wasn’t. 

 

Troubling times did not also help; during the brink of the Japanese occupation, Graciano had lost two of his siblings to sickness and famine as their parents could not afford to attend to those basic needs. 

In the face of privation, Graciano's longing for his dream remained resolute; his one great desire was to be part of the military and serve the nation. He expressed that it would be an honor to be of service to our land as he grew up with a patriotic heart thanks to his father. Additionally, he thought that in that way, he would be able to give them enough financial aid that could possibly     give     them    a     more     comfortable    life. 

However, before anything else, he needed to study. But, just like today’s reality, education was a privilege; something that should be given to all is only provided for the capable, and in that case, they weren’t. Grateful for the wealthy family [in their old barrio] that took in him as a helper in exchange for helping him finish elementary at the very least, he did not let the chance of getting an education go to waste. 

 

His great appreciation for education led him to put his things inside a sack since he didn’t have a backpack. He would even go to school barefoot when his slippers would break. 

He didn’t have much, but he had ambition.

It was hard - strenuous, back-breaking even. To be stripped off of his youth, to be stripped off of basic enjoyment, and to be stripped off of comfort and security - necessities of a child that were unmet. Crushing as it was, Graciano had to face the world with much older eyes at a young age. 

 

Yet despite everything, he still wanted to persevere. Graciano did not mind those stumbles and challenges, just as long as he could attend school, forge his path, and make ways - for that time, it was enough. 

 

In the fourth grade through high school, Graciano was able to attend school on scholarship because of his musical abilities as he was a part of a band.  However, when his college years came, he lost hope that he would get to finish his tertiary education. Luckily enough though, he was offered to go to Colegio de San Juan de Letran in Manila on another scholarship. After going for at least two months, Graciano decided to return to his hometown as he prioritized helping his family attain a decent everyday life instead of studying in Manila [which costs a lot much to their dismay]. 

There are moments in life that we feel like the world is seemingly against us. Even if this was the case, Graciano urges people to remember that everyone starts as pawns: people so little in the grander scheme of things. Pawns can only move so far because of the limits put in place, but that doesn’t exactly stop them from being a game-changing piece. 

 

It’s absolutely necessary to realize that pawns are like people. Only weak players don’t know what it’s capable of. 

 

Graciano, above anything else, was kind; he had a lot of respect for those around him. Consequently, these people recognized his good heart and helped him out in the best way that they could. Graciano was able to finish college on scholarship after being endorsed by his previous employers at the Tanauan Institute of Batangas - their batch being the forerunners of the institution. After that, he continued to pursue his dream of serving in the military. 

This was his main goal - to serve the nation, to help his parents attain a proper resting place, and to lead a good life, and this was a goal that he achieved.  When asked if he ever thought of quitting during his time of service, he answered saying “that didn’t even cross my mind, why would you give up?” 

Graciano-Family.jpg

“Success isn’t barricaded by poverty,” Col. Graciano Motas added.  

 

Graciano became a distinguished person in the military as he was mainly looked upon as a man of great principles. The stunning obedience of always wanting to do what is right and just, and never acting out of his own self-interest. His climb was not at all slow, but steadfast. He served in the Philippine Air Force and was later assigned to be part of late President Cory Aquino’s presidential security group during the EDSA people revolution on February 25, 1986. 

 

Greatly recognized for his resilience, Graciano expressed that the key to rising above difficult situations is to have ambition and faith and then combine it with hard work and perseverance. It is not just about hoping that things will just get better naturally. However, not a lot of people want to take the longer [and cleaner] road to success and achievement. When asked about corruption and cheating, Graciano responded with “they don’t see the bigger picture.” 

 

It’s much easier to take the next piece without realizing

that you’ll be on the losing end when you do.

The reason for that being is, we never look at the whole picture, but only what’s in front of us. We take the easy way out because we think that it’s the only way out, when it’s not. 

 

“There is an alternative to every bad decision you can ever make,” Col. Graciano Motas said, “You can’t say that it was your only choice - that’s an act of desperation, not survival. The saying ‘mapapakain ka ba ng prinsipyo mo’ is insulting at best, trying to demean the importance of principles. My reply to that would be, ‘makakakain naman ako ng maayos’ (at least I can eat with ease).” 

 

Filipinos, like Graciano, are painted out to be happy people, even in the face of misfortunes. While that may be somewhat true, we should also acknowledge that isn’t where it should stop. When unprecedented times occur, like this pandemic, the first thing the media broadcasts should not be that it will get better, but that this is what is happening right now and this is what we can do to be of aid.

 

Resilience, in its true essence, should prompt problem-solving, not romanticization. 

 

After years of hardship and challenge, Graciano has been retired now for 21 years since January 22, 2000; he is married to Venancia Motas, the father of five children, and a wonderful grandfather to his grandchildren. One piece of advice he gave to anyone who feels stuck in a situation is to understand that how we go through life, how we take our next steps is crucial. 

 

Just like in chess, a player moves by the way one thinks; it may be on defense or offense, fueled by belief and priority - just like how we go about life. 

 

To move past something, we must look at the grander scheme of things, even if we are small.

Graciano says, “Look at the whole board, study it, assess it. Don’t forget that one move alters everything, you can either be one step ahead or stay in the very same place you began in - a box. The same situation. The same life.” 

 

A salient reminder that is; we are grandmasters in our own, maybe inconsequential, might be infinitesimal, lives. However, grandmasters nonetheless.

 

The Ultimate Pawn

September 27, 2021

Rianne Motas

Translated by Reine Uy

Col.Graciano-Portrait.jpeg

Mayroong maraming paraan upang ilarawan kung paano natin namamalayan ang buhay; gayunpaman, para kay Col. Graciano Motas, ito ay isang chessboard.

 

Ipinanganak at lumaki sa Tanauan, Batangas. Si Graciano ay hindi humantong sa isang madaling pagkabata. Ang pagiging normal ng mga bata sa kasalukuyan ay nasa harap ng mga laptop screen, nagse-selfie, o kahit simpleng panonood lamang ng TV ay hindi ang uri ng pang-araw-araw na buhay na nakasanayan niya. Dahil pinalaki siya sa bukid, gigising si Graciano ng madaling araw upang tulungan ang kanyang ama na dumalo asikasuhin ang  bukid habang ang kanyang ina ay lumalabas upang magbenta ng gulay sa kalapit na merkado. Masarap sana mabuhay sa isang mundo kung saan ito ay sapat na upang mapagtaguyod ang anim na mga bata, ngunit ang malungkot na katotohanan ay iyon, hindi  ito sapat..

 

Ang mga oras ng pagkagambala ay hindi rin nakatulong; sa bingit ng pananakop ng Hapon, nawala kay Graciano ang dalawa  niyang kapatid sa sakit at gutom dahil hindi kayang bayaran ng kanilang mga magulang ang mga pangunahing pangangailangan.

 

Sa harap ng kagipitan, pag-asam ni Graciano para sa kanyang mga pangarap ay nanatiling matibay; ang isang malaking hangarin ay maging bahagi ng militar at maglingkod sa bansa. Ipinahayag niya na isang karangalan na  magserbisyo sa lupain kung saan siya lumaki na may isang makabayang puso, salamat sa kanyang ama. Bilang karagdagan, naisip niya na sa paraang iyon, mabibigyan niya sila ng sapat na tulong pinansyal na maaaring magbigay sa kanila ng isang mas komportableng buhay.

 

Gayunpaman, bago ang anupaman, kailangan niyang mag-aral. Ngunit, tulad ng ngayon, ang edukasyon ay isang pribilehiyo; isang bagay na dapat ibigay sa lahat ay ibinibigay lamang para sa may kakayahan, at sa kasong iyon, hindi sila. Nagpapasalamat sa mayamang pamilya [sa kanilang dating baryo] na tumanggap sa kanya bilang isang katulong kapalit ng pagtulong sa kanya na makatapos ng elementarya kahit papaano, hindi niya hinayaan na masayang ang pagkakataong makapag-aral.

 

Ang kanyang mahusay na pagpapahalaga sa edukasyon ay humantong sa kanya upang ilagay ang kanyang mga gamit sa loob ng isang sako dahil wala siyang backpack. Pumapasok  pa nga siya sa paaralan nang nakapaa kapag nasira na yung tsinelas niya.

 

Kahit walangwala na siya, mayroon siyang ambisyon.

Ito ay mahirap - napakapabigat.  Ninakaw ang kanyang kabataan,  ang kanyang pangunahing kasiyahan, at  nawalan ng ginhawa at seguridad - mga  pangangailangan ng isang bata  na hindi  natugunan. Tulad ng dati, kinailangan ni Graciano harapin ang mundo ng may mas matandang mga mata sa murang edad.

 

Sa kabila ng lahat, nais pa rin niyang magtiyaga. Hindi alintana ni Graciano ang mga katitisuran at hamon na iyon, basta siya ay maaaring pumasok sa paaralan, sundan ang kanyang landas, at gumawa ng mga paraan - sa oras na iyon, sapat na iyon.

 

Sa ika-apat na baitang ng hayskul, nakapag-aral si Graciano sa eskuwelahan bilang isang iskolar dahil sa kanyang kakayahan sa musika bilang bahagi siya ng isang banda. Gayunpaman, nang dumating ang kanyang mga taon sa kolehiyo, nawalan siya ng pag-asa na makatapos siya ng kanyang tertiary na edukasyon. Sa kabutihang palad, inalok siyang pumunta sa Colegio de San Juan de Letran sa Maynila para sa isa pang iskolarsip. Matapos ang dalawang buwan, nagpasya si Graciano na bumalik sa kanyang bayan dahil inuuna niya ang pagtulong sa kanyang pamilya na makamit ang isang disenteng pang-araw-araw na buhay sa halip na mag-aral sa Maynila [na labis na ikinalungkot nila].

May mga sandali sa buhay na sa palagay natin ay parang kalaban natin ang mundo. Kahit na ito ang kaso, hinihimok ni Graciano ang mga tao na tandaan na ang bawat isa ay nagsisimula bilang mga pangan: mga taong napakaliit sa mas dakilang pamamaraan ng mga bagay. Ang mga pawn, gaya ng sa laro ng chess,  ay maaari lamang lumipat sa ngayon dahil sa mga limitasyong inilagay, ngunit hindi iyon eksaktong pumipigil  sa kanila sa pagiging isang piraso ng pagbabago ng laro.

Ganap na kinakailangan upang mapagtanto na ang mga pawn ay tulad ng mga tao. Ang mga mahihinang manlalaro lamang ang hindi nakakaalam kung ano ang kaya nito.

Si Graciano, higit sa anupaman, ay mabait; malaki ang respeto niya sa mga tao nasa paligid niya. Dahil dito, kinilala ng mga taong ito ang kanyang mabuting puso at tinulungan siya hangang sa makakaya nila. Natapos ni Graciano ang kolehiyo sa iskolarship pagkatapos ng pag-eendorso ng kanyang mga dating tagapag-empleyo sa Tanauan Institute ng Batangas - ang kanilang pangkat na pinuno ng institusyon. Pagkatapos nito, ipinagpatuloy niya ang kanyang pangarap na maglingkod sa militar. 

Graciano-Family.jpg

Ang kanyang pangunahing hangarin -  ang maglingkod sa bansa, upang matulungan ang kanyang mga magulang na makamit ang isang bahay, at upang mabuhay nang maayos , at ito ay isang layunin na nakamit niya. Nang tanungin kung naisip niyang tumigil sa kanyang oras ng paglilingkod, sinagot niya na sinasabing "hindi iyon sumagi sa isip ko, kasi bakit ka susuko?"

"Ang tagumpay ay hindi dapat hadlangan ng kahirapan," dagdag ni Col. Graciano Motas. 

Si Graciano ay naging isang kilalang tao sa militar dahil siya ay pangunahing tinitingnan bilang isang tao na may mahusay na mga prinsipyo. Ang nakamamanghang pagsunod at   laging nais na gawin kung ano ang tama at makatarungan, at hindi kailanman kumikilos sa pansariling interes. Ang kanyang pag-akyat ay hindi naman mabagal, ngunit ito aymatatag. Nagsilbi siya sa Philippine Air Force at kalaunan ay itinalaga na maging bahagi ng huling  pangkat ng seguridad ni Pangulong Cory Aquino sa panahon ng rebolusyon ng mga tao sa EDSA noong Pebrero 25, 1986.

Masidhing kinilala siya sa kanyang katatagan, ipinahayag ni Graciano na ang susi sa  paglampas sa mahihirap na sitwasyon ay ang magkaroon ng ambisyon at pananampalataya at pagkatapos ay  samahan ito  ng pagsusumikap at pagtitiyaga. Hindi  sapat na umasa na lamang na ang mga bagay ay  natural lamang na maaayos. Gayunpaman, hindi maraming tao ang  handang tumahak ng mas mahaba [at malinis] na daan patungo sa  tagumpay. Nang tanungin tungkol sa katiwalian at pandaraya, tumugon si Graciano ng "hindi nila nakikita ang mas malaking larawan."

 

Mas madaling kunin ang susunod na piraso nang hindi

napagtanto na mawawala ka sa wakas kapag ginawa mo ito.

Ang dahilan  nito ay, hindi natin kailanman tiningnan ang buong larawan, ngunit ang nasa harapan lamang ang nakikita. . Ginagawa  natin ang madaling paraan sapagkat iniisip  natin na ito lamang ang  paraan upang makalabas , nguit hindi.

 

Sa bawat hindi magandang desisyon na gagawain mo, mayroon kang ibang paraan na puedeng piliin," sabi ni Col. Graciano Motas, "Hindi mo puedeng sabihin na wala kang ibang puedeng piliin  - iyan ay isang kilos ng desperasyon, hindi kaligtasan. Ang kasabihang ‘mapapakain ka ba ng prinsipyo mo’ ay nakakainsulto   dahil  tinatanggalan ng halaga ang mga prinsipyo. At and sagot ko doon ay, ‘makakakain naman ako ng maayos’ (atleast makakain ako ng payapa). ”

 

Ang mga Pilipino, tulad ni Graciano, ay  madalas na nilalarawan na masasayang tao, kahit sa harap ng mga kasawian. Bagaman maaaring totoo iyon, dapat din nating kilalanin na hindi ito dapat tumigil dito. Kapag naganap ang mga walang uliran na oras, tulad ng  pandemiang ito, hindi lamang mga kuwento ng kung paano lahat ay maaayos din ang dapat ibalita ng media , ngunit dapat ipahayag kung ano ang tunay na nangyayari at kung paano makakatulong ang bawat isa. 

 

Ang tunay na katatagan ay dapat mag-udyok na humanap ng mga solusyon sa problema at hindi lamang tumigil sa pagkukuwento magagandang kuwento ng katatagan ng mga Pilipino.

 

Matapos ang mga taon ng paghihirap at hamon, si Graciano ay nagretiro na ngayon sa loob ng 21 taon mula Enero 22, 2000; siya ay ikinasal kay Venancia Motas,, ama sa kanyang limang anak, at isang kamangha-manghang lolo sa kanyang mga apo. Ang payo ni Graciano sa kahit sino mang nakakaramdam na sila ay napako sa isang sitwasyon at hindi makausad, unawain mo ng mabuti kung paano ang takbo ng buhay. Ang pagpili ng susunod na mga hakbang mo ay napakahalaga.   

Tulad ng sa chess, ang isang manlalaro ay gumagalaw  ayon sa kanyang pag-iisip; maaaring ito ay sa depensa o sa opensa , pinatindi ng paniniwala at prayoridad - tulad ng kung paano tayo naglalakbay sa buhay.

 

Upang malampasan ang mga bagay-bagay sa buhay, dapat nating tingnan ang kabuuang larawan, kahit na maliit na bahagi lamang tayo nito. 

Sinabi ni Graciano, "Tingnan ang kabuuan , pag-aralan at suriin ito. Huwag kalimutan na ang  bawat galaw ay  maaaring baguhin ang lahat, maaari kang umusad  o di kaya naman ay manatili sa parehong lugar na pinagsimulan mo - sa loob ng isang kahon.  Nasa parehong sitwasyon.  Parehong buhay. “

 

Isang salitang paalala na; tayo ay mga grandmasters sa sarili natin, marahil walang kabuluhan, maaaring maging walang hanggan, buhay. Gayunpaman, grandmasters parin.